07 公爵的女儿们(1/2)

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  伊斯埃雷公爵家,是拥有悠久历史的名门世家,在王国中的地位仅次于拉维利斯王家。由于伊斯埃雷家的成员历代都在王国中担任要职,在民间也素有美誉,因此就实际影响力来说,恐怕还在拉维利斯王家之上。现任的伊斯埃雷大公是罗贝特公爵,因功勋卓著而被前代国王册封为“辅国公”,并在先王去世后辅佐新王登基,可以说位极人臣。

  诺茵是公爵的第二个女儿,而包括她在内,公爵一共有四个女儿。但除了二女儿的诺茵和小女儿的夏洛特外,大女儿和三女儿目前都因某种原因而暂时离家。虽然公爵没有以外说明缘由,但根据流传在佣人们间的可靠说法,两位小姐其实是受不了父亲三天两头的逼婚,才不得以离家避难的。

  说到这里,就不得不提到伊斯埃雷家的现状。伊斯埃雷家是延续数百年的名门世家,但却历来有着男丁稀少的传统,到公爵这一代的时候,更创下了一连四个孩子都是女孩的恐怖记录。对满心期待有男孩继承家业的公爵来说,简直是足以摧垮其信心的绝望四连击,据说这也是导致其夫妻不和,公爵夫人负气回娘家的直接原因。

  夫人出走后留下四个女儿,公爵以一己之力将她们养大,但不知道该说是雪中送炭,还是雪上加霜。伊斯埃雷家的四个女儿中,除了尚未成年的小女儿夏洛特外,其它三人都完全继承了伊斯埃雷家的优秀才能,并成为堪称王国栋梁的优秀人材——换句话说,都是足以让寻常男子望而生畏、退避三舍的女中英杰。

  虽然伊斯埃雷家的威名因三位女杰的出现而再度高扬,但对强烈希望抱孙子的公爵来说,这一情况简直就是暴雨过后跟着冰雹般的凄惨,公爵为女儿们的婚事愁了又愁,并且以比处理王国政务更大的热情投入到招婿的事情上。但俗话说“拔苗助长,适得其反”,公爵的过度热情终于引起了女儿们的反感,除了性格温厚的诺茵外,其它两人纷纷用离家出走的形式来表达对于父亲的不满。

  结果王国也失去了两位重要的栋梁,并由此导致宫廷后来的动荡局势,不过这是后话。

  话说,诺茵和彻辰的婚事曾让公爵满心欢喜,但或许是希望越大、失望越大的关系,后来彻辰突然不告而别让公爵愤恨得指天唾骂。要不是诺茵极力阻止,恐怕关于彻辰的通辑令早已到大荒村也说不定。在那以后,经历了种种打击的公爵,心灰意冷下辞了宫廷的职务躲回公爵府,从此过着不问世事的隐居生活——当然,公爵并没有放弃对两位女儿婚事的关心,但由于妹妹夏洛特还太小,结变成果诺茵每次回家都要面对父亲要求改嫁的压力。

  由于这样的缘故,诺茵平时更多的时间其实是在军官宿舍里住的……

  马车在公爵府前停下,诺茵收起了思绪,望着公爵府的大门,轻轻叹了口气。

  “下来吧,麒麟。”她振作起精神,推开车门下了车。

  “啊……啊。”麒麟下意识的点着头,跟着诺茵下了马车,但却是一付心不在焉的模样。

  事实上,直到现在为止,他都还在为诺茵的身份而震惊。

  公爵公女是什么样的概念?根椐麒麟从上的了解,公爵是仅次于国王的大人物,是动一根指头就可以让一千人跑断脚、挥一下手就可以让一百个人掉脑袋的贵族中的贵族。身为这种大贵族的女儿,诺茵的地位恐怕也和呤游诗人的故事里常常出现的“公主”相去不远,但从诺茵的身上,麒麟却完全感觉不到那种咄咄逼人的气势。

  回想起在飞空艇上遇到的那位叫康拉德的贵族少爷,麒麟不禁觉得,像诺茵这种举重若轻、毫不张扬的风格才是真正的大人物风范。比较起来,康拉德之流简直就像不入流的暴户。本来以诺茵身为公爵女儿的高贵身份,完全可以在家里享受贵族小姐的优雅生活,但她却宁愿放弃贵族式的生活,而亲自驾驶空骑活跃在战斗第一线——一想到这里,麒麟便不禁对诺茵肃然起敬,同时稍稍明白了她身上那股温泽之光的来源。

  或许是感觉到麒麟钦佩的目光,诺茵回过头来,困惑道:

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