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  说贴儿。薛嫂儿吃了茶,放在袖内,作辞月娘,提着花箱出门,径到守备府中。

  春梅还在暖床上睡着没起来哩。只见大丫鬟月桂进来说:"老薛来了。"春梅便叫小丫头翠花,把里面窗寮开了。日色照的纱窗十分明亮。薛嫂进来说道:"奶奶,这咱还未起来?"放下花箱,便磕下头去。春梅道:"不当家化化的,磕甚么头?"说道:"我心里不自在,今日起来的迟些。"问道:"你做的翠云子和九凤钿儿拿了来不曾?"薛嫂道:"奶奶,这两副钿儿,好不费手!昨日晚夕我才打翠花铺里讨将来,今日要送来,不想奶奶又使了牢子去。"面取出来,与春梅过目。春梅还嫌翠云子做的不十分现撇,还放在纸匣儿内,交与月桂收了。看茶与薛嫂儿吃。薛嫂便叫小丫鬟进来,"与奶奶磕头。"春梅问:"是那里的?"薛嫂儿道:"二奶奶和我说了好几遍,说荷花只做的饭,教我替他寻个小孩儿,学做些针指。我替他领了这个孩子来了。到是乡里人家女孩儿,今年才十二岁,正是养材儿。"春梅道:"你亦发替他寻个城里孩子,还伶便些。这乡里孩子,晓的甚么?"因问:"这丫头要多少银子?"薛嫂儿道:"要不多,只四两银子,他老子要投军使。"春梅叫海棠:"你领到二娘房里去,明日兑银子与他罢。"又叫月桂:"大壶内有金华酒,筛来与薛嫂儿烫寒。再有甚点心,拿盒子与他吃。省得他又说,大清早辰拿寡酒灌他。"

  薛嫂道:"桂姐,且不要筛上来,等我和奶奶说了话着,刚才也吃了些甚么来了。"春梅道:"你对我说,在谁家?吃甚来?"薛嫂道:"刚才大娘那头,留我吃了些甚么来了。如此这般,望着我好不哭哩。说平安儿小厮,偷了印子铺内人家当的金头面,还有把镀金钩子,在外面养老婆,吃番子拿在巡简司拶打。这里人家又要头面嚷乱。那吴巡简旧日是咱那里伙计,有爹在日,照顾他的官。今日旦反面无恩,夹打小厮,攀扯人,又不容这里领赃。要钱,才把傅伙计打骂将来。唬的伙计不好了,躲的往家去了。央我来,多多上覆你老人家。可怜见,举眼儿无亲的。教你替他对老爷说声,领出头面来,交付与人家去了,大娘亲来拜谢你老人家。"春梅问道:"有个贴儿没有?不打紧,你爷出巡去了,怕不的今晚来家,等我对你爷说。"薛嫂儿道:"他有说贴儿在此。"向袖中取出。春梅看了,顺手就放在窗户台上。

  不时,托盘内拿上四样嗄饭菜蔬,月桂拿大银钟,满满斟了钟,流沿儿递与薛嫂。薛嫂道:"我的奶奶,我怎捱的这大行货子?"春梅笑道:"比你家老头子那大货差些儿。那个你倒捱了,这个你倒捱不的,好歹与我捱了。要不吃,月桂,你与我捏着鼻子灌他。"薛嫂道:"你且拿了点心,与我打个底儿着。"春梅道:"老妈子,单管说谎。你才说吃了来,这回又说没打底儿。"薛嫂道:"吃了他两个茶食,这咱还有哩?"月桂道:"薛妈妈,你且吃了这大钟酒,我拿点心与你吃。俺奶奶怪我没用,要打我哩。"这薛嫂没奈何,只得灌了钟,觉心头小鹿儿劈劈跳起来。那春梅努个嘴儿,又叫海棠斟满钟教他吃。薛嫂推过边说:"我的那娘,我却点儿也吃不的了。"海棠道:"你老人家捱月桂姐下子,不捱我下子,奶奶要打我。"那薛嫂儿慌的直撅儿跪在地下。春梅道:"也罢,你拿过那饼与他吃了,教他好吃酒。"月桂道:"薛妈妈,谁似我恁疼你,留下恁好玫瑰馅饼儿与你吃。"就拿过大盘子顶皮酥玫瑰饼儿来。那薛嫂儿只吃了个,别的春梅都教他袖在袖子里:"到家稍与你家老王八吃。"薛嫂儿吃了酒,盖着脸儿,把盘子火薰肉,腌腊鹅,都用草纸包裹,塞在袖内。海棠使气白赖,又灌了半钟酒。见他呕吐上来,才收过家伙,不要他吃了。春梅分付:"明日来讨话说,兑丫头银子与你。"临出门,春梅又分付:"妈妈,你休推聋装哑,那翠云子做的不好,明日另带两副好的我瞧。"薛嫂道:"我知道。奶奶叫个大姐送我送,看狗咬了我腿。"春梅笑道:"俺家狗都有眼,只咬到骨秃根前就住了。"面使兰花送出角门来。

  话休饶舌。周守备至日落时分,出巡来家,进入后厅,左右丫鬟接了冠服。进房见了春梅小衙内,心中欢喜。坐下,月桂海棠拿茶吃了,将出巡之事告诉遍。不时,放桌儿摆饭。饭罢,掌上烛,安排杯酌饮酒。因问:"前边没甚事?"春梅面取过薛嫂拿的贴儿来,与守备看,说吴月娘那边,如此这般,"小厮平安儿偷了头面,被吴巡简拿住监禁,不容领赃。只拷打小厮,攀扯诬赖吴氏情,索要银两,呈详府县"等事。守备看了说:"此事正是我衙门里事,如何呈详府县?吴巡简那厮这等可恶!我明日出牌,连他都提来发落。"又说:"我闻得吴巡简是他门下伙计,只因往东京与蔡太题进礼,带挈他做了这个官,如何倒要诬害他家!"春梅道:"正是这等说。你替他明日处处罢。"宿晚景题过。

  次日,旋教吴月娘家补了纸状,当厅出了大花栏批文,用个封套装了。上批:"山东守御府为失盗事,仰巡简司官连人赃解缴。右差虞侯张胜李安。准此。"当下二人领出公文来,先到吴月娘家。月娘管待了酒饭,每人与了两银子鞋脚钱。傅伙计家中睡倒了,吴二舅跟随到巡简司。吴巡简见平安监了两日,不见西门庆家中人来打点,正教吏典做文书,申呈府县。只见守御府中两个公人到了,拿出批文来与他。见封套上朱红笔标着:"仰巡简司官连人解缴",拆开,见里面吴氏状子,唬慌了。反赔下情,与李安张胜每人二两银子。随即做文书解人上去。到于守备府前,伺候半日。待的守备升厅,两边军牢排下,然后带进入去。这吴巡简把文书呈递上去,守备看了遍,说:"此是我衙门里事,如何不申解前来?只顾延捱监滞,显有情弊。"那吴巡简禀道:"小官才待做文书申呈老爷案下,不料老爷钧批到了。"守备喝道:"你这狗官可恶!多大官职?这等欺玩法度,抗违上司!我钦奉朝廷敕命,保障地方,巡捕盗贼,提督军务,兼管河道,职掌开载已明。你如何拿了这件,不行申解,妄用刑杖拷打犯人,诬攀无辜?显有情弊!"那吴巡简听了,摘去冠帽,在阶前只顾磕头。守备道:"本当参治你这狗官,且饶你这遭,下次再若有犯,定行参究。"面把平安提到厅上,说道:"你这奴才,偷盗了财物,还肆言谤主。人家都是你恁般,也不敢使奴才了。"喝左右:"与我打三十大棍,放了。将赃物封贮,教本家人来领去。"面唤进吴二舅来,递了领状。守备这里还差张胜拿贴儿同送到西门庆家,见了分上。吴月娘打发张胜酒饭,又与了两银子。走来府里,回了守备春梅话。

  那吴巡简干拿了平安儿场,倒折了好几两银子。月娘还了那人家头面钩子儿。是他原物,声儿没言语去了。傅伙计到家,伤寒病睡倒了,只七日光景,调治不好,呜呼哀哉死了。月娘见这等合气,把印子铺只是收本钱赎讨,再不解当出银子去了。止是教吴二舅同玳安,在门首生药铺子日逐转得来,家中盘缠。此事表过不题。

  日,吴月娘叫将薛嫂儿来,与了三两银子。薛嫂道:"不要罢,传的府里奶奶怪我。"月娘道:"天不使空人,多有累你,我见他不题出来就是了。"于是买下四盘下饭,宰了口鲜猪,坛南酒,匹纻丝尺头,薛嫂押着来守备府中,致谢春梅。玳安穿着青绢褶儿,拿着礼贴儿,薛嫂领着径到后堂。春梅出来,戴着金梁冠儿,上穿绣袄,下着锦裙,左右丫鬟养娘侍奉。玳安扒到地下磕头。春梅分付:"放桌儿,摆茶食与玳安吃。"说道:"没甚事,你奶奶免了罢。如何又费心送这许多礼来,你周爷已定不肯受。"玳安道:"家奶奶说,前日平安儿这场事,多有累周爷周奶奶费心,没甚么,些少微礼儿,与爷奶奶赏人罢了。"春梅道:"如何好受的?"薛嫂道:"你老人家若不受,惹那头又怪我。"春梅面又请进守备来计较了,止受了猪酒下饭,把尺头带回将来了。与了玳安方手帕,三钱银子,抬盒人二钱。春梅因问:"你几时笼起头去,包了网巾?几时和小玉完房来?"玳安道:"是八月内来。"春梅道:"到家多顶上你奶奶,多谢了重礼。待要请你奶奶来坐坐,你周爷早晚又出巡去。我到过年正月里,哥儿生日,我往家里来走走。"玳安道:"你老人家若去,小的到家对俺奶奶说,到那日来接奶奶。"说毕,打发玳安出门。薛嫂便向玳安说:"大官儿,你先去罢,奶奶还要与我说话哩。"那玳安儿押盒担回家,见了月娘说:"如此这般,春梅姐让到后边,管待茶食吃。问了回哥儿好,家中长短。与了我方手帕,三钱银子,抬盒人二钱银子。多顶上奶奶,多谢重礼,都不受来,被薛嫂儿和我再三说了,才受了下饭猪酒,抬回尺头。要不是请奶奶过去坐坐,两日周爷出巡去。他只到过年正月孝哥生日,要来家里走走。"又告说:"他住着五间正房,穿着锦裙绣袄,戴着金梁冠儿,出落的越发胖大了。手下好少丫头奶子侍奉!月娘问:"他其实说明年往咱家来?"玳安儿道:"委实对我说来。"月娘道:"到那日,咱这边使人接他去。"因问:"薛嫂怎的还不来?"玳安道:"我出门,他还坐着说话,教我先来了。"自此两家交往不绝。正是:世情看冷暖,人面逐高低。有诗为证:

  得失荣枯命里该,皆因年月日时栽。

  胸中有志应须至,蠹里无财莫论才。

  第九十六回  春梅姐游旧家池馆杨光彦作当面豺狼

  词曰:

  人生千古伤心事,还唱后庭花。旧时王谢,堂前燕子,飞向谁

  家?

  恍然梦,仙肌胜雪,宫鬓堆雅。江州司马,青衫泪湿,想在天涯。

  右调青衫湿

  话说光阴迅速,日月如梭,又早到正月二十日。春梅和周守备说了,备张祭桌,四样羹果,坛南酒,差家人周义送与吴月娘。者是西门庆三周年,二者是孝哥儿生日。月娘收了礼物,打发来人帕方,银三钱。这边连忙就使玳安儿穿青衣,具请书儿请去。上写着:  重承厚礼,感感。即刻舍具菲酌,奉酬腆仪。仰希高轩俯临,不外,幸甚。西门吴氏端肃拜请大德周老夫人妆次

  春梅看了,到日中才来。戴着满头珠翠金凤头面钗梳,胡珠环子。身穿大红通袖四兽朝麒麟袍儿,翠蓝十样锦百花裙,玉玎当禁步,束着金带。坐着四人大轿,青段销金轿衣。军牢执藤棍喝道,家人伴当跟随,抬着衣匣。后边两顶家人媳妇小轿儿,紧紧跟随。吴月娘这边请人吴大妗子相陪,又叫了四个唱的弹唱。听见春梅来到,月娘亦盛妆缟素打扮,头上五梁冠儿,戴着稀稀几件金翠首饰,上穿白绫袄,下边翠蓝段子裙,与大妗子迎接至前厅。春梅大轿子抬至仪门首,才落下轿来。两边家人围着,到于厅上叙礼,向月娘插烛也似拜下去。月娘连忙答礼相见,说道:"向日有累姐姐费心,粗尺头又不肯受。今又重承厚礼祭桌,感激不尽。"春梅道:"惶恐。家官府没甚么,这些薄礼,表意而已。向要请奶奶过去,家官府不时出巡,所以不曾请得。"月娘道:"姐姐,你是几时好日子?我只到那日买礼看姐姐去罢。"春梅道:"奴贱日是四月廿五日。"月娘道:"奴到那日已定去。"

  两个叙礼毕,春梅务要把月娘让起,受了两礼。然后吴大妗子相见,亦还下礼去。春梅道:"你看大妗子,又没正经。"手扶起受礼。大妗子再三不肯,止受了半礼。面让上坐,月娘和大妗子主位相陪。然后家人媳妇丫鬟养娘,都来参见。春梅见了奶子如意儿抱着孝哥儿,吴月娘道:"小大哥还不来与姐姐磕个头儿,谢谢姐姐。今日来与你做生日。"那孝哥儿真个下如意儿身来,与春梅唱喏。月娘道:"好小厮,不与姐姐磕头,只唱喏。"那春梅连忙向袖中摸出方锦手帕,副金八吉祥儿,教替他塞帽儿上。月娘道:"又教姐姐费心。"又拜谢了。落后小玉奶子来见磕头。春梅与了小玉对头簪子,与了奶子两枝银簪儿。月娘道:"姐姐,你还不知,奶子与了来兴儿做媳妇儿了。来兴儿那媳妇害病没了。"春梅道:"他心要在咱家,倒也好。"面丫鬟拿茶上来,吃了茶,月娘道:"请娘娘后边明间内坐罢,这客位内冷。"

  春梅来后边西门庆灵前,又早点起灯烛,摆下桌面祭礼。春梅烧了纸,落了几点眼泪。然后周围设放围屏,火炉内生起炭火,安放八大仙桌席,摆茶上来。无非是细巧蒸酥,希奇果品,绝品芽茶。月娘和大妗子陪着吃了茶,让春梅进上房里换衣裳。脱了上面袍儿,家人媳妇开衣匣,取出衣服,更换了套绿遍地锦妆花袄儿,紫丁香色遍地金裙。在月娘房中坐着,说了回,月娘因问道:"哥儿好么?今日怎不带他来这里走走?"春梅道:"不是也带他来与奶奶磕头,他爷说天气寒冷,怕风冒着他。他又不肯在房里,只要那当直的抱出来厅上外边走。这两日,不知怎的,只是哭。"月娘道:"他周爷也好大年纪,得你替他养下这点孩子也彀了,也是你裙带上的福。说他孙二娘还有位姐儿,几岁儿了?"春梅道:"他二娘养的叫玉姐,今年交生四岁。俺这个叫金哥。"月娘道:"说他周爷身边还有两位房里姐儿?"春梅道:"是两个学弹唱的丫头子,都有十六七岁,成日淘气在那里。"月娘道:"他爷也常往他身边去不去?"春梅道:"奶奶,他那里得工夫在家?多在外,少在里。如今四外好不盗贼生发,朝廷敕书上,又教他兼管许多事情:镇守地方,巡理河道,提拿盗贼,操练人马。常不时往外出巡几遭,好不辛苦哩。"说毕,小玉又拿茶来吃了。春梅向月娘说:"奶奶,你引我往俺娘那边花园山子下走走。"月娘道:"我的姐姐,还是那咱的山子花园哩!自从你爹下世,没人收拾他,如今丢搭的破零零的。石头也倒了,树木也死了,俺等闲也不去了。"春梅道:"不妨,奴就往俺娘那边看看去。"这月娘强不过,只得叫小玉拿花园门山子门钥匙,开了门,月娘大妗子陪春梅,到里边游看了半日。但见:

  垣墙欹损,台榭歪斜。两边画壁长青笞,满地花砖生碧草。山前怪石遭塌毁,不显嵯峨;亭内凉床被渗漏,已无框档。石洞口蛛丝结网,鱼池内虾蟆成群。狐狸常睡卧云亭,黄鼠往来藏春阁。料想经年无人到,也知尽日有云来。

  春梅看了回,先走到李瓶儿那边。见楼上丢着些折桌坏凳破椅子,下边房都空锁着,地下草长的荒荒的。方来到他娘这边,楼上还堆着些生药香料,下边他娘房里,止有两座厨柜,床也没了。因问小玉:"俺娘那张床往那去了?怎的不见?"小玉道:"俺三娘嫁人,赔了俺三娘去了。"月娘走到跟前说:"因你爹在日,将他带来那张八步床赔了大姐在陈家,落后他起身,却把你娘这张床赔了他,嫁人去了。"春梅道:"我听见大姐死了,说你老人家把床还抬的来家了。"月娘道:"那床没钱使,只卖了八两银子,打发县中皂隶,都使了。"春梅听言,点了点头儿。那星眼中由不的酸酸的,口中不言,心内暗道:"想着俺娘那咱,争强不伏弱的问爹要买了这张床。我实承望要回了这张床去,也做他老人家念儿,不想又与了人去了。"由不的心下惨切。又问月娘:"俺六娘那张螺甸床怎的不见?"月娘道:"言难尽。自从你爹下世,日逐只有出去的,没有进来的。常言家无营活计,不怕斗量金。也是家中没盘缠,抬出去交人卖了。"春梅问:"卖了多少银子?"月娘道:"止卖了三十五两银子。"春梅道:"可惜了,那张床,当初我听见爹说,值六十两多银子,只卖这些儿。早知你老人家打发,我到与你老人家三四十两银子要了也罢。"月娘道:"好姐姐,人那有早知道的?"面叹息了半日。

  只见家人周仁走来接,说:"爷请奶奶早些家来,哥儿寻奶奶哭哩。"这春梅就抽身往后边来。月娘叫小玉锁了花园门,同来到后边明间内。又早屏开孔雀,帘控鲛绡,摆下酒筵。两个妓女,银筝琵琶,在旁弹唱。吴月娘递酒安席,安春梅上座,春梅不肯,务必拉大妗子,同他处坐的。月娘主位,筵前递了酒,汤饭点心,割切上席。春梅叫家人周仁,赏了厨子三钱银子。说不尽盘堆羿品,酒泛金波。当下传杯换盏,吃至晚色将落时分,只见宅内又差伴当,拿灯笼来接。月娘那里肯放,教两个妓女在跟前跪着弹唱劝酒。分付:"你把好曲儿孝顺你周奶奶个儿。"面叫小玉斟上大钟,放在跟前,说:"姐姐,你分付个心爱的曲儿,叫他两个唱与你下酒。"春梅道:"奶奶,奴吃不得了,怕孩儿家中寻我。"月娘道:"哥儿寻,左右有奶子看着,天色也还早哩,我晓得你好小量儿!"春梅因问那两个妓女:"你叫甚名字?是谁家的?"两个跪下说:"小的个是韩金钏儿妹子韩玉钏儿,个是郑爱香儿

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