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  礼佛烧香。只见普静老师在禅床上高叫:"那吴氏娘子,你如何可省悟得了么?"这月娘便跪下参拜:"上告尊师,弟子吴氏,肉眼凡胎,不知师父是尊古佛。适间梦中都已省悟了。"老师道:"既已省悟,也不消前去,你就去,也无过只是如此。倒没的丧了五口儿性命。你这儿子,有分有缘遇着我,都是你平日点善根所种。不然,定然难免骨肉分离。当初,你去世夫主西门庆造恶非善,此子转身托化你家,本要荡散其财本,倾覆其产业,临死还当身首羿处。今我度脱了他去,做了徒弟,常言'子出家,九祖升天',你那夫主冤愆解释,亦得超生去了。你不信,跟我来,与你看看。"于是叉步来到方丈内,只见孝哥儿还睡在床上。老师将手中禅杖,向他头上只点,教月娘众人看。忽然翻过身来,却是西门庆,项带沉枷,腰系铁索。复用禅杖只点,依旧是孝哥儿睡在床上。月娘见了,不觉放声大哭,原来孝哥儿即是西门庆托生。

  良久,孝哥儿醒了。月娘问他:"如何你跟了师父出家。"在佛前与他剃头,摩顶受记。可怜月娘扯住恸哭了场,干生受养了他场。到十五岁,指望承家嗣业,不想被这老师幻化去了。吴二舅小玉玳安亦悲不胜。当下这普静老师,领定孝哥儿,起了他个法名,唤做明悟。作辞月娘而去。临行,分付月娘:"你们不消往前途去了。如今不久番兵退第百回  韩爱姐路遇二捣鬼普静师幻度孝哥儿

  诗曰:

  旧日豪华事已空,银屏金屋梦魂中。

  黄芦晚日空残垒,碧草寒烟锁故宫。

  隧道鱼灯油欲尽,妆台鸾镜匣长封。

  凭谁话尽兴亡事,衲闲云两袖风。

  话说韩道国与王六儿,归到谢家酒店内,无女儿,道不得个坐吃山崩,使陈三儿去,又把那何官人勾来续上。那何官人见地方中没了刘二,除了害,依旧又来王六儿家行走,和韩道国商议:"你女儿爱姐,只是在府中守孝,不出来了,等我卖尽货物,讨了赊帐,你两口跟我往湖州家去罢,省得在此做这般道路。"韩道国说:"官人下顾,可知好哩。"日卖尽了货物,讨上赊帐,雇了船,同王六儿跟往湖州去了,不题。

  却表爱姐在府中,与葛翠屏两个持贞守节,姊妹称呼,甚是合当。白日里与春梅做伴儿在处。那时金哥儿大了,年方六岁。孙二娘所生玉姐年长十岁,相伴两个孩儿,便没甚事做。

  谁知自从陈敬济死后,守备又出征去了。这春梅每日珍馐百味,绫锦衣衫,头上黄的金,白的银,圆的珠,光照的无般不有。只是晚夕难禁独眠孤枕,欲火烧心。因见李安条好汉,只因打杀张胜,巡风早晚十分小心。

  日,冬月天气,李安正在班房内上宿,忽听有人敲后门,忙问道:"是谁?"只闻叫道:"你开门则个。"李安连忙开了房门,却见个人抢入来,闪身在灯光背后。李安看时,却认得是养娘金匮。李安道:"养娘,你这咱晚来有甚事?"金匮道:"不是我私来,里边奶奶差出我来的。"李安道:"奶奶叫你来怎么?"金匮笑道:"你好不理会得。看你睡了不曾,教我把件物事来与你。"向背上取下包衣服,"把与你,包内又有几件妇女衣服与你娘。前日多累你押解老爷行李车辆,又救得奶奶命,不然也吃张胜那厮杀了。"说毕,留下衣服,出门走了两步,又回身道:"还有件要紧的。"又取出锭五十两大元宝来,撇与李安自去了。

  当夜踌躇不决。次早起来,径拿衣服到家与他母亲。做娘的问道:"这东西是那里的?"李安把夜来事说了遍。做母亲的听言叫苦:"当初张胜干坏事,百棍打死,他今日把东西与你,却是甚么意思?我今六十已上年纪,自从没了你爹爹,满眼只看着你,若是做出事来,老身靠谁?明早便不要去了。"李安道:"我不去,他使人来叫,如何答应?"婆婆说:"我只说你感冒风寒病了。"李安道:"终不成不去,惹老爷不见怪么?"做娘的便说:"你且投到你叔叔,山东夜叉李贵那里住上几个月,再来看事故何如。"这李安终是个孝顺的男子,就依着娘的话,收拾行李,往青州府投他叔叔李贵去了。春梅以后见李安不来,三四五次使小伴当来叫。婆婆初时答应家中染病,次后见人来验看,才说往原籍家中,讨盘缠去了。这春梅终是恼恨在心不题。

  时光迅速,日月如梭,又早腊尽阳回,正月初旬天气。统制领兵万三千,在东昌府屯住已久,使家人周忠,捎书来家。教搬取春梅孙二娘,并金哥玉姐家小上车。止留下周忠:"东庄上请你二爷看守宅子。"原来统制还有个族弟周宣,在庄上住。周忠在府中,与周宣葛翠屏韩爱姐看守宅子。周仁与众军牢保定车辆,往东昌府来。此去,不为身名离故土,争知此去少回程。有词篇,单道周统制果然是员好将材。当此之时,中原荡扫,志欲吞胡。但见:

  四方盗起如屯峰,狼烟烈焰薰天红。

  将军怒天下安,腥膻扫尽夷从风。

  公事忘私愿已久,此身许国不知有。

  金戈抑日酬战征,麒麟图画功为首。

  雁门关外秋风烈,铁衣披张卧寒月。

  汗马卒勤二十年,赢得斑斑鬓如雪。

  天子明见万里余,几番劳勣来旌书。

  肘悬金印大如斗,无负堂堂七尺躯。

  有日,周仁押家眷车辆到于东昌。统制见了春梅孙二娘金哥玉姐,众丫鬟家小都到了,路平安,心中大喜。就在统制府衙后厅居住。周仁悉把"东庄上请了二爷来宅内,同小的老子周忠看守宅舍",说了遍。周统制又问:"怎的李安不见?"春梅道:"又题甚李安?那厮我因他捉获了张胜,好意赏了他两件衣服,与他娘穿。他到晚夕巡风,进入后厅,把他二爷东庄上收的子粒银--包五十两,放在明间卓上,偷的去了。几番使伴当叫他,只是推病不来。落后又使叫去,他躲的上青州原籍家去了。"统制便道:"这厮我倒看他,原来这等无恩!等我慢慢差人拿他去。"这春梅也不题起韩爱姐之事。

  过了几日,春梅见统制日逐理论军情,干朝廷国务,焦心劳思,日中尚未暇食,至于房帏色欲之事,久不沾身。因见老家人周忠次子周义,年十九岁,生的眉清目秀,眉来眼去,两个暗地私通,就勾搭了。朝朝暮暮,两个在房中下棋饮酒,只瞒过统制人不知。

  日,不想北国大金皇帝灭了辽国。又见东京钦宗皇帝登基,集大势番兵,分两路寇乱中原。大元帅粘没喝,领十万人马,出山西太原府井陉道,来抢东京;副帅斡离不由檀州来抢高阳关。边兵抵挡不住,慌了兵部尚书李纲大将种师道,星夜火牌羽书,分调山东山西河南河北关东陕西分六路统制人马,各依要地,防守截杀。那时陕西刘延庆领延绥之兵,关东王禀领汾绛之兵,河北王焕领魏搏之兵,河南辛兴宗领彰德之兵,山西杨惟忠领泽潞之兵,山东周秀领青兖之兵。

  却说周统制,见大势番兵来抢边界,兵部羽书火牌星火来,连忙整率人马,全装披挂,兼道进兵。比及哨马到高阳关上,金国干离不的人马,已抢进关来,杀死人马无数。正值五月初旬,黄沙四起,大风迷目。统制提兵进赶,不防被干离不兜马反攻,没鞦箭,正射中咽喉,随马而死。众番将就用钩索搭去,被这边将士向前仅抢尸首,马戴而远,所伤军兵无数。可怜周统制旦阵亡,亡年四十七岁。正是:

  于家为国忠良将,不辩贤愚血染沙。

  古人意不尽,作诗首,以叹之曰:

  胜败兵家不可期,安危端自命为之。

  出师未捷身先丧,落日江流不胜悲。

  巡抚张叔夜,见统制没于阵上,连忙鸣金收军,查点折伤士卒,退守东昌。星夜奏朝廷,不在话下。部下士卒,载尸首还到东昌府。春梅合家大小,号哭动天,合棺木盛殓,交割了兵符印信。日,春梅与家人周仁,发丧载灵柩归清河县不题。

  话分两头。单表葛翠屏与韩爱姐,自从春梅去后,两个在家清茶淡饭,守节持贞,过其日月。正值春尽夏初天气,景物鲜明,日长针指困倦。姊妹二人闲中徐步,到西书院花亭上。见百花盛开,莺啼燕语,触景伤情。葛翠屏心还坦然,这韩爱姐,心只想念陈敬济,凡事无情无绪,睹物伤悲,不觉潸然泪下。姊妹二人正在悲凄之际,只见二爷周宣,走来劝道:"你姊妹两个少要烦恼,须索解叹。我连日做得梦,有些不吉。梦见张弓挂在旗竿上,旗竿折了,不知是凶是吉?"韩爱姐道:"倒只怕老爷边上,有些说话。"正在犹疑之间,忽见家人周仁,挂着身孝,慌慌张张走来,报道:"祸事,老爷如此这般,五月初七日,在边关上阵亡了!大奶奶二奶奶家眷,载着灵车都来了。"慌了二爷周宣,收拾打扫前厅干净,停放灵柩,摆下祭祀,合家大小,哀号起来。面做斋累七,僧道念经。金哥玉姐披麻带孝,吊客往来,择日出殡,安葬于祖茔。俱不必细说。

  却说二爷周宣,引着六岁金哥儿,行文书申奏朝廷,讨祭葬,袭替祖职。朝廷明降,兵部覆题引奏:已故统制周秀,奋身报国,没于王事,忠勇可嘉。遣官谕祭坛,墓顶追封都督之职。伊子照例优养,出幼袭替祖职。

  这春梅在内颐养之余,滛情愈盛。常留周义在香阁中,镇日不出。朝来暮往,滛欲无度,生出骨蒸痨病症。逐日吃药,减了饮食,消了精神,体瘦如柴,而贪滛不已。日,过了他生辰,到六月伏暑天气,早辰晏起,不料他搂着周义在床上,泄之后,鼻口皆出凉气,滛津流下洼口,就鸣呼哀哉,死在周义身上。亡年二十九岁。这周义见没了气儿,就慌了手脚,向箱内抵盗了些金银细软,带在身边,逃走出外。丫鬟养娘不敢隐匿,报与二爷周宣得知。把老家人周忠锁了,押着抓寻周义。可霎作怪,正走在城外他姑娘家投住,条索子拴将来。已知其情,恐扬出丑去,金哥久后不可袭职,拿到前厅,不由分说,打了四十大棍,即时打死。把金哥与孙二娘看着。面发丧于祖茔,与统制合葬毕。房中两个养娘并海棠月桂,都打发各寻投向嫁人去了。止有葛翠屏与韩爱姐,再三劝他,不肯前去。

  日,不想大金人马抢了东京汴梁,太上皇帝与靖康皇帝,都被虏上北地去了。中原无主,四下荒乱。兵戈匝地,人民逃窜。黎庶有涂炭之哭,百姓有倒悬之苦。大势番兵已杀到山东地界,民间夫逃妻散,鬼哭神号,父子不相顾。葛翠屏已被他娘家领去,各逃生命。止丢下韩爱姐,无处依倚,不免收拾行装,穿着随身惨淡衣衫,出离了清河县,前往临清找寻他父母。到临清谢家店,店也关闭,主人也走了。不想撞见陈三儿,三儿说:"你父母去年就跟了何官人,往江南湖州去了。"

  这韩爱姐路上怀抱月琴,唱小词曲,往前抓寻父母。随路饥餐渴饮,夜住晓行,忙忙如丧家之犬,急急如漏网之鱼。弓鞋又小,千辛万苦。行了数日,来到徐州地方,天色晚了,投在孤村里面。个婆婆,年纪七旬之上,正在灶上杵米造饭。这韩爱姐便向前道了万福,告道:"奴家是清河县人氏,因为荒乱,前往江南投亲,不期天晚,权借婆婆这里投宿宵,明早就行,房金不少。"那婆婆看这女子,不是贫难人家婢女,生得举止典雅,容貌非俗。因说道:"既是投宿,娘子请炕上坐,等老身造饭,有几个挑河夫子来吃。"那老婆婆炕上柴灶,登时做出大锅稗稻插豆子干饭,又切了两大盘生菜,撮上包盐,只见几个汉子,都蓬头精腿,裈裤兜裆,脚上黄泥,进来放下锹镢,便问道:"老娘有饭也未?"婆婆道:"你每自去盛吃。"

  当下各取饭菜,四散正吃。只见内人,约四十四五年纪,紫面黄发,便问婆婆:"这炕上坐的是甚么人?"婆婆道:"此位娘子,是清河县人氏,前往江南寻父母去,天晚在此投宿。"那人便问:"娘子,你姓甚么?"爱姐道:"奴家姓韩,我父亲名韩道国。"那人向前扯住问道:"姐姐,你不是我侄女韩爱姐么?"那爱姐道:"你倒好似我叔叔韩二。"两个抱头相哭做处。因问:"你爹娘在那里?你在东京,如何至此?"这韩爱姐五十,从头说了遍,"因我嫁在守备府里,丈夫没了,我守寡到如今。我爹娘跟了何官人,往湖州去了。我要找寻去,荒乱中又没人带去,胡乱单身唱词,觅些衣食前去,不想在这里撞见叔叔。"那韩二道:"自从你爹娘上东京,我没营生过日,把房儿卖了,在这里挑河做夫子,每日觅碗饭吃。既然如此,我和你往湖州,寻你爹娘去。"爱姐道:"若是叔叔同去,可知好哩。"当下也盛了碗饭,与爱姐吃。爱姐呷了口,见粗饭,不能咽,只呷了半碗,就不吃了。宿晚景题过。

  到次日到明,众夫子都去了,韩二交纳了婆婆房钱,领爱姐作辞出门,望前途所进。那韩爱姐本来娇嫩,弓鞋又小,身边带着些细软钗梳,都在路上零碎盘缠。将到淮安上船,迤逶望江南湖州来,非止日,抓寻到湖州何官人家,寻着父母,相见会了。不想何官人已死,家中又没妻小,止是王六儿人,丢下六岁女儿,有几顷水稻田地。不上年,韩道国也死了。王六儿原与韩二旧有揸儿,就配了小叔,种田过日。那湖州有

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