第六百九十九章 归途(1/2)

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  大军在冰天雪地的草原跋涉,走了将近两个月。从十月中旬一直到腊月初,军中的粮秣已经消耗殆尽,二十余万人精疲力尽。

  这时前方传来了一阵阵欢呼声,无数人听到了动静都在张望。人们在朦胧的风雪中,终于看到了远处隐约的城楼影子。

  开平卫!呼喊声中,夹杂着一个地名。

  随着军队逐渐靠近城池,便见留守仓库的官军卫所将士都迎接到了城外,敲锣打鼓,好不热闹!白茫茫的荒野上,今日就像过节了一般。

  开平卫有仓库,囤积有粮食。粮仓立刻被打开,各营将士进城后领了粮食,城中各处升起了炊烟。马肉吃到想吐的明军将士们,终于得到了补给。

  远近的将士们兴高采烈地唱起了歌谣,到处都是笑声。

  大军一到开平卫,往南直到隘口关,还有两个仓库;再往后,北征军将士在大明朝境内,将可以从各州县官府得到充足的粮食。苦日子总算到了头

  不顾天气严寒,朱高煦在团龙服外面裹了一件毛皮大衣,走上了开平卫破旧的北城楼。他眺望着北边走过的方向,一时间心头竟有种百感交集的感受。

  但回望城中的炊烟缭绕,他也暗自松了一口气。不管怎样,此次北征已算顺利完成。

  这时文官侯海走上了城楼,送来了一叠奏章和卷宗,都是最近几个月从京师送来北方的东西。

  有司官员派人将这些公文送到开平卫之后,没有追到皇帝的人马;此地往北已无驿道官铺,许多公文便放在了这里。直到现在,朱高煦才拿到奏章。

  朱高煦走进城楼,在椅子上坐下来,随手翻看着,大多都是内阁的政务卷宗。里面还有两封信,郭薇与皇宫后妃写的书信。

  过了一会儿,朱高煦发现守御司南署钱巽的一份奏章。他翻开大致看了一遍,马上被吸引了注意,立刻又细看起来守御司南署制作出了有效射程八十步的火铳!

  钱巽的奏章中叙述,南署得到每年两亿钱的拨款之后,在京师朝阳门大校场南边的秦淮河岸,修建了堤坝和南署铁厂。他们召集大量工匠,尝试制作朱高煦提出的长管火|铳;这份奏章便是禀报铁厂制作火铳的成效。

  以前朱高煦多次说过,要增加铜火铳的威力,须得加长铳管。

  钱巽等官吏似乎并不懂这样的原理,不过是奉旨行事。

  从奏章里写的内容看,铁厂工匠想了很多办法。先是无数工匠仍用铜铸铳身然后铆接,但没能做成;后来南署工匠又用熟铁锻裹钻磨,反复尝试,这才做出了更长的火铳。

  铁厂新造的火铳,可在八十步外击穿木板!这已经与弓箭的射程不相上下,手|铳能打那么远,在以前不敢想象

  就在这时,齐泰也走上了城楼,在外面作揖道:臣拜见圣上。

  朱高煦站了起来,走到齐泰跟前,将钱巽的奏章递了过去:齐部堂看看这份奏章。兵部尚书齐泰忙躬身双手接住,说道:臣领旨。

  过了一会儿,齐泰的声音道:钱右使之意,新制手持火|铳威力远大于开山铳,可与弓箭相比?

  朱高煦压抑着激动,说道:是这么回事,朕的钱没白花。

  齐泰忙抱拳道:圣上力排众议,不顾户部夏部堂等人的反对,资助钱右使,方得此利器。圣上英明,臣敬佩之至!

  朱高煦点头道:此物可改变战争方式。从此之后,朕不会再轻易北征鞑靼了。

  齐泰听到这里有点吃惊,不过很快便沉住气道:户部尚书夏部堂等,若能听到圣上此言,必定会非常高兴。

  朱高煦干笑了一声。他随后便收住了笑容,沉声说道:朕登基以来,细看了先帝留下的方略。先帝早有北征打算,意图以武力进攻,逼迫蒙|古人向大明朝廷臣服纳贡,一劳永逸解决北方边患。

  然朕经过此次北征,觉得先帝的方略难以完成。鞑靼瓦刺诸部首领,都信了真|主,且毫无臣服之意;本雅里失汗的王帐被消灭,也未有半点议和受封的动静。咱们大明这么打下去,或许能在本朝削弱蒙古诸部,叫他们失去南侵的实力,却无法从根本上解

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